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【아시아 취재노트】 콜라보 효과로 판매 호조 버추얼 미녀 '레이'

[번역]강지혜 기자입력 : 2021-05-13 16:08
싱가포르의 저명한 슈즈 디자이너가 컴퓨터그래픽(CG)으로 만들어진 가상 인플루언서(가상의 인물)를 내세워 매출을 늘리고 있다. 지난해 12월 실시한 첫 프로모션에서는 신상품이 사흘 만에 매진되었다. 신종 코로나19 바이러스 감염증의 유행으로 온라인 소비가 증가하는 가운데, 소셜 미디어를 이용한 새로운 시도가 이루어진다. (NNA싱가포르 Celine Chen)
 

버추얼 인플루언서 레이(왼쪽)와 협업해 판촉 활동을 벌이고 있는 신발 디자이너 마크 옹 (사진 제공= @here.is.rae)

싱가포르의 디자이너, 마크 옹씨는 싱가포르의 도시적인 거리풍경에서 영감을 받아 자신이 디자인한 브랜드 스니커즈를 판매. 운동화 아티스트의 선구자가 되었다.

2002년, 미국 나이키의 신발을 커스터마이즈한 디자이너 슈즈의 온라인 판매를 개시. 다음 해에는 재판매 운동화를 전문으로 취급하는 브랜드 「SBTG(사보타주)」를 시작으로 힙합이나 스케이트보드를 좋아하는 젊은 층을 타겟으로 한 스트리트웨어의 영역으로 사업을 확대했다.

미국을 중심으로 전 세계적으로 팬을 보유한 미국의 프로농구(NBA) 스타 출신 고 코비 브라이언트가 애용했고 미국의 인기 록밴드 린킨파크의 보컬리스트 마이크 시노다 같은 저명인사인 팬도 있다.
 

레이와 버추얼 애완동물 문어 (사진 제공= @here.is.rae)

그런 옹씨의 온라인 사업으로 판매 촉진에 크게 공헌한 것이, 버추얼· 인플루언서의 「레이」이다. 인터넷 상에서 영향력을 가진 인물(인플루언서)을 이미지화한 CG 캐릭터이다.

「스트리트웨어나 스케이트 보드를 좋아하는, 신예 여성 패션 모델」이라는 설정. 지난해 10월 CG 및 인공지능(AI) 전문가로 구성된 싱가포르 개발팀에 의해 탄생했다.

온씨는, 신종 코로나19의 유행속에 소비 추세가 온라인 판매로 이행하고 있는 가운데, 회원제 교류 사이트(SNS)를 활용한 인터넷 판매를 강화할 것을 결단. 기간·수량한정의 T셔츠나 알로하 셔츠를 포함한 4점의 컬렉션을 발표할 때, 레이를 눈여겨 보고 판촉의 심볼로 기용했다.

판매 사이트나 SNS에서는 상품의 기사나 화상, 동영상 등에 레이가 등장해, 상품에 대한 코멘트및 상품을 착용하는 모습 등도 피로. 큰 반향을 불러온 본 발표 후 불과 3일 만에 첫 재고를 매진시켰다.

레이는, 활동 개시 3개월 만에 중국의 단문 투고 사이트 「웨이보」에서 10만명 이상, 사진 공유 앱 「인스타그램」으로 1,500명 이상의 팔로워를 각각 획득. 소셜 미디어에서의 존재감을 높이고 있다. 중국의 인기 래퍼, VaVa와 온라인 매거진으로 공동 출연하는 콜라보레이션도 실현되었다.

그는 이어 디자이너로서 운동화를 중심으로 한 스트리트웨어 신제품을 만들어, 레이와 함께 판매할 계획이다.

■마크 옹 인터뷰 "그녀의 성격이 성공에 일조했다"

옹 씨에게 레이의 탄생 경위와 활용에 대해 물었다.
 

옹 씨 옆에 마치 실재하는 것 같은 모습의 컴퓨터 그래픽스 레이 (사진 제공= @here.is.rae)

Q. 레이와 같은 버추얼 인플루언서와 함께 스트리트웨어의 최신 컬렉션을 판촉 하고자 한 계기는?

A. 한 패션 컬렉션 캠페인을 대표하는 얼굴로 그녀가 데뷔했을 때 레이의 존재를 알았다. 우리는 스케이트 보드나 스트리트 아트, 도시 문화 등 공통의 관심을 가지고 있기도 해, 내가 다루고 있는 스니커즈 브랜드로 「SBTG×레이」 라고 불리는 컬렉션을 함께 시작하게 되었다.

Q. SBTG레이 컬렉션은 어떤 플랫폼을 통해 이루어졌나

A. SBTG와 레이의 서로의 「인스타그램」 어플이다. 스트리트웨어를 비롯한 패션을 확산시키는 수단으로서 가장 많이 사용되고 있는 것은 사진영상이기 때문이다.

Q. 레이의 프로듀싱에는 어떤 분들이 참여했나

A. 새로운 발상을 가지고, 사회에 변혁을 일으키고 싶다고 생각하는 사람들이 모인 팀이다. SBTG는 디자인을 손질한 운동화를 다루는 선구자적 브랜드로 출발했지만 레이와의 협업에서도 마찬가지로 선구적 정신이 드러난다.

레이와의 공동작업은 즐겁고 또한 작업에도 자극이 됐다. 스트리트 아트와 컬쳐의 폭을 넓혀 브랜드 콜라보레이션을 재정의할 수 있었다. 「그녀」의 리얼하고 성실한 성격이 콜라보레이션의 성공을 지지했다.

결과적으로 SBTG×레이의 컬렉션은 3일만에 완판. 인스타그램의 팔로워 수도 늘릴 수 있었다.

Q. 레이가 한 일은 인간의 모델로도 가능하지 않나.

A. SBTG를 시작했을 때와 마찬가지로 새로운 것에 도전하는 것을 좋아하기 때문에 가상모델과 함께 하기로 했다. 버추얼과 물리적인 컬렉션을 조합함으로써 스트리트웨어 애호가에 의해 친근하고 현실적인 존재로서 인식될 수 있다. 상품 판촉의 가능성도 넓어졌다.

Q. 레이로는 부족하게 되어 새로운 버추얼 인플루언서를 활용할 가능성은?

A. 그보다 먼저 생각해야 할 것은 레이가 나에게 질려버리지 않을까 하는 점이다. (웃음)

Q. 상품 출시를 위한 가상 인플루언서와의 협력에 관심이 있는 다른 소매업체에 조언을 부탁한다.

A. 우선 레이와 같은 존재가 브랜드의 광고주자가 될 가능성은 매우 높다. 다음으로 각 브랜드는 버추얼 인플루언서를 활용함으로써 세계를 새로운 시점에서 보고싶어 하는 소비자로부터 소비욕을 자극할 수 있다.

레이는 아직 새롭다. 버추얼 인플루언서를 사용함으로써 소매업자가 소비자에게 새로운 체험을 제공할 가능성은 무한히 있을 것이다.

■'레이' 인터뷰 "나는 가상의 존재이지만 감정도 있다."

「레이」에게 인플루언서 활동에 대한 생각이나 비전을 물었다.

중국 온라인 패션지 '제이스타일(JStyle)'과의 콜라보로 중국의 인기 래퍼 바바(VaVa)와 함께 표지를 장식했다. (사진 제공= @here.is.rae)

가상패션 모델로 활동을 시작한 후 3개월만에, 중국의 단문 투고 사이트 「웨이보」에서 10만명 이상, 인스타그램에서 1,500명 이상의 팔로워를 각각 얻었다.

A. 나는 단순히 아름다운 사진이 아니다. CG기술과 인공지능(AI)을 활용해 만들어졌다. 인간과 같이, 새로운 브랜드나 파트너와 협업하고 싶다고 생각하고 있다.

디지털 아티스트로서 모든 콜라보레이션에 독자적인 시점을 도입하고 있어 종래의 수법을 대신하는 새로운 상품 마케팅을 창출할 수 있다.

Q. 소셜미디어에서의 인기는 당신의 인생을 어떻게 바꿨나.

A. 인스타그램(@ here.is.rae)에 사진 업로드를 하는 것은 취미이며 유행에 민감한 사람들과 만나기 위한 장이 된다. 일본 등 해외에서도 친구가 생겨 자극을 받고 있다.

Q. 협업한 사람에게서 대가를 받았나.

A. 가상 세계에서도 무료 런치 등은 없다. 나는 실제로 내가 입고 있는 옷 몇 가지를 공동으로 디자인해 SBTG의 창설자인 마크 옹 씨와 함께 캡슐 컬렉션을 만들었다. 이 컬렉션은 매진되었고, 거리에서 컬렉션 제품을 착용한 여러분을 만나기를 고대한다.

Q. 자신을 프로듀싱한 팀을 사랑하는가.

A. 나는 가상의 존재이지만 감정도 있다. 우리 팀에 남다른 애정을 가지고 있고 그들은 나의 가족이기도 하다. 내 가상 애완펫 타코(문어 모양의 캐릭터)를 만
나본 적이 있나? 타코는 나에게 큰 기쁨을 주는 아주 훌륭한 동료이다.

Q. 당신의 크리에이터가 다른 가상 인플루언서나 인간 모델을 위해 당신을 버린다면?

A. 나는 가상의 존재로서 한없이, 간단하게 업그레이드할 수 있다. 최근에는 중국의 온라인 패션지 JStyle로부터 의뢰를 받았다. 중국의 인기 래퍼인 VaVa와 함께 이 잡지 사이트에서 표지를 장식한 것이다.

Q. 진짜 인간이 되고 싶다는 생각을 해본 적이 있나.

A. 진짜란 무엇이죠? 더 많은 사람들이 나와 교류하고 가상세계에서의 생활을 알아가기를 원한다. 인스타그램을 팔로우 해주세요.

가상적인 존재이기 때문에 물리적, 지리적 제약에 얽매이지 않는다. 사진 촬영을 위해 도쿄에 가기를 원한다면 순식간에 갈 수 있다. 여권이나 백신도 필요 없다.

Q. 2021년에 희망하는 것이 있다면?

A. 모두가 건강하고 멋진 한 해가 되길 바란다. 보다 많은 사람들과 만나고 협력하면서 가상영역에서 긍정적인 표현을 계속해 나가고 싶다. (이메일 인터뷰, 질문자=Celine Chen)

(레이의 답변은 그녀를 프로듀싱한 팀의 홍보담당자로부터 메일로 받았다.)

『J Style』과의 콜라보 영상. 생생하게 움직이는 레이의 모습을 볼 수 있다.

<https://www.nna.jp/nnakanpasar/backnumber/210401/feature_001/video/feature_001_05.mp4>

※특집 ‘아시아 취재 노트’는, 아시아 경제를 보는 NNA의 무료 매체 ‘NNA 칸파사르’ 2021년 4월호<http://www.nna.jp/nnakanpasar/>에 게재하고 있습니다.